Млекопитающие

Жизнь Животных

По рассказам Альфреда Брэма



Все о Брэме

Все о Животных

ИХНЕВМОН

ИхневмонИхневмон, или «фараонова крыса»,—довольно крупное животное, ростом больше домашней кошки. Древние египтяне считали ихневмона священным животным. Трупы ихневмонов баль­замировали. Такое почитание, как и почитание кошки, вероятно, было основано на том, что их­невмоны истребляли крыс, мышей и ядовитых змей. Древний Египет был земледельческой страной, и борьба с вредителями и защита уро­жая имели огромное значение в его хозяйстве. Об ихневмонах в древности рассказывали много сказок, в которых достоверным можно считать только то, что эти зверьки действительно уби­вают и едят змей.

Туловище ихневмона стройное, как у всех виверр, хотя не такое красивое, как у генетты. Сложение довольно плотное; взрослое животное весит от 7 до 9 килограммов при длине туловища в 65 сантиметров. Ноги короткие, ступни голые, пальцы на ногах почти до половины соединены короткими перепонками. Длинный (в 45 сантиметров) хвост благодаря густым во­лосам, покрывающим его у корня, кажется очень толстым, как бы продолжением туловища, и за­канчивается кистью. Из-за различной окраски подшерстка и ости мех выглядит зеленовато-серым. На голове и на спине он темнее, на боках и брюхе — бледнее; ноги и кисть хвоста— черные.

Живут ихневмоны преимущественно в Афри­ке, но встречаются также в Южной Азии, а один вид водится на юге Испании. В Египте они встречаются по заросшим берегам рек и каналов и в тростниках, окружающих поля. Здесь они держатся все время и протаптывают в тростни­ковой чаще узкие тропинки.

Эти тропинки ведут к глубоким, но не особенно просторным норам. Самка весною или в первые летние месяцы рождает от двух до четырех детенышей, которые очень долго питаются молоком матери и еще доль­ше находятся на попечении обоих родителей.

Животное это во всех отношениях оправды­вает свое название «ихневмон», что по-русски означает сыщик. Оно за всем следит и всюду высматривает свою добычу. Ихневмон, как ку­ница, осторожно и незаметно подкрадывается и по - змеиному извивается своим длинным те­лом. Зверь этот почти никогда не выходит на открытое место, а пробирается закоулками, под защитой кустов и высокой травы. В летние месяцы ихневмоны выходят на охоту целыми семействами: впереди самец, за ним самка, а дальше детеныши. При этом они так близко держатся друг к другу, что кажутся одним змеевидным существом. Время от времени глава семьи останавливается, поднимает голову и, раздувая ноздри, обнюхивает воздух. Заметив добычу, он припадает к земле и, чтобы подойти как можно ближе, ползет, бесшумно извиваясь между стеблями. Подкравшись, он вдруг делает один или два прыжка, настигая иногда даже вспорхнувшую птицу. Перед мышиной норой он способен по целым часам терпеливо выжи­дать появления ее обитателей. По всем наблю­дениям, ихневмон имеет такое же прекрасное чутье, как собака. Чутье и играет главную роль в его охоте. Ест он всякую животную пищу, какая подвернется. Он выпивает яйца, ловит млекопитающих и птиц, у которых он обыкно­венно только высасывает кровь и съедает мозг. Если ему попадается обильная добыча, он убивает больше животных, чем это нужно ему для утоления голода.

Во время разливов Нила вода затопляет за­селенные ихневмонами места, и они спасаются вплавь на высокие насыпи, соединяющие одну деревню с другой и огораживающие фарватер реки. Здесь, в чащах высокого густого тростни­ка, они находят свое временное убежище. Главный враг ихневмона — человек. По мнению современных египтян, охота на этих живот­ных — «благочестивое дело». «Стоит только,— говорит Брэм,— зайти в любую деревню и известить о своем намерении поохотиться за «нимсом» — так называют ихневмона арабы,— как старый и малый поднимутся на помощь в качестве загонщиков. Все направляются к трост­никовым чащам. Охотник останавливается на ус­ловленном месте, остальные уходят в тростники.

Животные прячутся в норах, откуда арабы выгоняют их длинными палками и гонят под выстрел охотника. Чтобы убить ихнев­мона, нужно стрелять в него на незначительном расстоянии. Даже сильно раненное животное успевает уйти и скрыться».

Неволю ихневмоны переносят хорошо и бы­стро делаются ручными. Животное привязывает­ся к хозяину, как собака, и забавно играет. Ихневмон, которого держал натуралист Альпинус, сам добывал себе пропитание. Когда был го­лоден, он уходил из дома и через несколько ча­сов возвращался назад сытым. Он обнаруживал хитрость и смелость, нападая на больших собак, убивая кошек, ласок, крыс и мышей, опусто­шая курятники и птичьи дворы. В доме эти животные производят большой беспорядок: все таскают, опрокидывают и беспощадно грызут. Но, по утверждению Брэма, дом, в котором держат ихневмона, защищен от нашествия крыс и мышей.

Copyright © 2012-2017 Жизнь животных