Млекопитающие

Жизнь Животных

По рассказам Альфреда Брэма



Все о Брэме

Все о Животных

КЛОАЧНЫЕ

клоачные животные

В Австралии живут странные живот­ные — утконос и ехидна. Утконос по­крыт густой шерстью, ехидна — густыми рядами игл, как у ежа. Оба они имеют птичьи роговые клювы, но ходят на четырех коротких пятипалых ногах. Ехидна живет на земле, а утконос преимущественно в воде. Подобно птицам, они откладывают яйца и высижи­вают их, но вылупившихся детенышей, как и все млекопитающие, вскармливают молоком.

Долгое время об утконосе и ехидне велись са­мые ожесточенные споры. Многие ученые даже не верили в их существование, и только к сере­дине прошлого века существование ехидны и утконоса было научно доказано, но рассказы об откладывании яиц все-таки отвергались. Однако, туземцы оказались правы.

2 сентября 1884 года в Монреале (Ка­нада) во время заседания Британской научной ассоциации была получена телеграмма из Ав­стралии. Содержание телеграммы было тот­час же доложено собранию и взволновало всех присутствующих. Известный исследователь Кольдуалл сообщал, что утконосы действитель­но несут яйца. Он убедился в этом лично.

В тот же самый день другой ученый, Гааке, на заседании Южноавстралийского научного общества показал присутствующим яйцо ехид­ны. Он нашел его в особой выводковой сумке живой самки.

От других млекопитающих однопроходные отличаются тем, что они откладывают яйца и не имеют сосков. Молочные железы у всех млекопитающих — видоизмененные сальные же­лезы, а у ехидны и утконоса они образова­лись из потовых желез. Молоко вытекает из их мо­лочных желез прямо через кожные отверстия, и детеныши не высасывают его, а просто слизы­вают. Состав молока тоже иной: в нем больше белков, но нет молочного сахара и молочной кислоты. На задних ногах самцов утконосов и ехидн есть шпоры. В каждой шпоре— канал, через который выделяется особая жидкость.

У ехидны и утконоса есть еще одна особен­ность. У них одно выходное отверстие, называемое клоакой. Недаром их сперва на­зывали птицезверями. Только у птиц, рыб, земноводных и пресмыкающихся есть клоаки. Ученые выделили утконоса и ехидну в самостоя­тельный отряд — клоачных или однопроходных.

Copyright © 2012-2017 Жизнь животных