Млекопитающие

Жизнь Животных

По рассказам Альфреда Брэма



Все о Брэме

Все о Животных

ЗАЙЦЫ

Самые знакомые нам грызуны — это зайцы и кролики. Зайцы живут во всех климатах, и те­перь нет страны, где бы их не было. Везде они расселились сами, и только на Мадагаскар и в Австралию их завезли европейцы. Зайцы дер­жатся и в горах, и в равнинах, и на открытых полях, и в лесах. Где кончается область рас­пространения одного вида, там начинается об­ласть распространения другого. Все виды зай­цев питаются преимущественно мягкими, соч­ными частями растений, но не щадят и твердых частей. Некоторые кустарники они съедают це­ликом, от корня до плода. Живут зайцы, как и кролики, небольшими группами и обыкновен­но держатся на раз избранных ими, привыч­ных местах. Зайцы целый день лежат, спрята­вшись в каком-нибудь углублении почвы или в снежной норе, а ночью бродят, отыскивая пищу. Но когда они чувствуют себя в безопас­ности, то нередко пасутся и при солнечном свете, утром и вечером, и спят тогда только в полуденное время. Ходит заяц неуклюже: длинные зад­ние ноги затрудняют ему передвижение.

Совсем другим делается заяц на полном бегу; все его движения становятся ловкими и быстры­ми. Он бежит большими прыжками, делая стре­мительные повороты, и, когда его преследуют, развивает такую скорость, что только борзые собаки, и то с трудом, нагоняют его. Воды зайцы избегают, но в крайних случаях переплывают даже реки. Слух у зайцев достигает такой тонкости, какая бывает у немногих зверей. Обоняние и зрение развиты слабее. Голос зайца —глухое ворчание, а в страхе — громкий жалоб­ный крик. Часто зайцы топают задними ногами, выбивая настоящую барабанную дробь. Неда­ром игрушечных зайцев нередко изображают барабанщиками. Это топанье, говорят, выражает и страх и гнев или служит предостережением. Рассказы о трусливости зайцев обычно сильно преувеличены, хотя зайцы действительно бояз­ливы и очень осторожны. Они всегда настороже, всегда готовы к бегству. Это вполне понятно — у них всюду враги. Зайцев истребляют и люди, и волки, и рыси, и лисицы, и филины, и даже вороны и сороки. Таково их положение во всех частях света, только враги в разных странах меняются несколько по своему составу и коли­честву. Спасает зайцев, как и многих других беззащитных грызунов, плодовитость. Охотники говорят, что заяц к зиме делается сам шестна­дцать, так как зайчиха мечет детенышей несколь­ко раз в год и по нескольку штук в один помет. Но много молодых зайцев погибает, не доживая до зимы.

Copyright © 2012-2017 Жизнь животных