Млекопитающие

Жизнь Животных

По рассказам Альфреда Брэма



Все о Брэме

Все о Животных

СУСЛИКИ

Рисунок. Суслик.

В сухих степях с черноземной или глинистой почвой, в хлебных полях и песчаных пустынях живут суслики, маленькие зверьки величиной с хомяка. У них красивая головка, стройное тело длиной до 25 сантиметров и короткий хвостик. Мех — негустой и короткий. У большинства видов он окрашен в желтовато-серый цвет.

Не менее десяти видов сусликов живут в пре­делах СССР, на всем пространстве степей от западных границ до Забайкалья. Некоторые виды встречаются на горных лугах и даже в тундре, на крайнем севере Восточной Сибири. Многие виды сильно вредят посевам, особенно в наших южных областях, где приходится вести с ними планомерную борьбу, как с вредителями. В то же время суслики используются пушной промышленностью, обрабатывающей до пяти миллионов шкурок в год.

Интересно отметить, как суслики применя­ются к новым условиям жизни. Виды, копаю­щие свои норы на целине, поселяются обыкно­венно на рубежах хлебных полей. С широким же распространением железных дорог они стали пользоваться для устройства своих нор и железнодорожными насыпями, рыхлый грунт которых облегчает им рытье подземных ходов. Многие виды сусликов живут колониями, однако, норку каждый зверек выкапывает себе отдельно. Гнездо обыкновенно находится под землей на глубине метра и больше, имеет овальную форму и выстлано травою. Из гнезда ведет кверху только один ход, узкий и изви­листый. Перед зимней спячкой суслик наглухо засыпает этот ход землей и роет другой, не­много не доходящий до поверхности земли. Весной суслик выходит через новый ход и пользуется им до осени, так же как это он делал в прошлом году. Таким образом, по числу засыпанных ходов можно определить, сколько лет существует его гнездо. Около основ-

ной норы устраиваются отделения для склада зимних запасов, собираемых с осени. Самка роет себе норку сама и копает глубже, чем самец. В своей норе она рождает весной от трех до восьми голых и слепых детенышей. Впрочем, разные виды сусликов, поселяющиеся на раз­личных почвах, имеют различно устроенные подземные жилища.

«Нет ничего интереснее, — рассказывает на­туралист Герклоц,— как наблюдать суслика в послеобеденные часы летнего дня. Жилище суслика можно узнать по резкому запаху, так как зверек мочится перед своим выходом. Найдя норки, мы прилегли вблизи них на зем­лю. Не прошло и десяти минут, как в отверстии одного хода показалась премиленькая головка животного, ясные глазки которого беззаботно смотрели на траву. Вслед за головкой просуну­лось наружу и туловище. Зверек вышел, при­поднялся, сел на задние лапки, осмотрелся кру­гом и занялся своими делами. Через несколько минут перед нами была уже целая группа сус­ликов. Мы едва успевали за ними следить. Одни из них возились и играли, другие чисти­лись, третьи грызли корни, остальные перебега­ли с места на место. Они веселы и беззаботны. Но стоит только в это время пролететь хищной птице, как сразу подымается суматоха. Прон­зительно свистнув, каждый зверек мчится к норе и скатывается в нее. Мигом все они исче­зают под землёй; но едва беда проходит мимо, почти «тотчас же возобновляются игры и по­иски пищи».

Обычная пища сусликов — нежные, сочные травы и коренья, подорожник, клевер, различ­ные хлебные злаки, стручковые плоды, ягоды и всякая зелень. К осени суслик собирает за­пасы пищи, перетаскивает их в норы в защечных мешках, подобно хомяку. Во время еды-суслик очень ловко держит пищу передними лапками, сидя на задних. После еды он чистит мордочку и голову, вылизывает и причесывает весь свой мех. Пьет очень мало и только после еды.

Врагов у сусликов много. На сусликов охо­тится человек, их преследуют горностаи, ласки, хорьки, лисицы, корсаки, степные орлы, вороны, цапли, дрофы и другие животные. В не­которых местностях мясо их люди употребляют в пищу и считают очень вкусным.

Copyright © 2012-2017 Жизнь животных